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Cuatro vías de inseguridad climática: guía para el personal humanitario

Autora: Kheira Tarif. Asistente de Investigación en el Programa de Cambio Climático y Riesgo en el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI). Su investigación se centra en las relaciones entre el cambio climático, los conflictos violentos y la consolidación de la paz.

Si el informe del IPCC de 2021 es un código rojo para la humanidad, entonces las organizaciones humanitarias son las primeras en responder. Las organizaciones humanitarias no solo se ocupan de los desastres relacionados con el clima, sino que a menudo también trabajan en regiones donde los impactos combinados del cambio climático y los conflictos aumentan los desafíos tanto del socorro de emergencia como del desarrollo a largo plazo.

En esta publicación, Kheira Tarif, Asistente de Investigación en el Programa de Cambio Climático y Riesgo en el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo (SIPRI) argumenta que se necesitan nuevas herramientas en el conjunto de herramientas humanitarias para hacer que los análisis de conflictos sean más sensibles al clima y anticipar los riesgos de seguridad relacionados con el clima.

Una mejor comprensión de las conexiones entre los impactos climáticos y los conflictos requiere más que datos. En el Instituto Internacional de Estocolmo para la Investigación de la Paz (SIPRI), hemos identificado cuatro «vías de inseguridad climática»  bien evidenciadas. Estas «vías» son áreas en las que los impactos físicos y humanos del cambio climático pueden interactuar con factores políticos o socioeconómicos locales, lo que aumenta el riesgo de conflicto.

Estructurar el análisis de riesgos para la seguridad climática en torno a las cuatro vías, en combinación con los datos climáticos disponibles, puede ayudar a enfocar los vínculos más importantes. También puede sugerir las áreas más efectivas para la intervención humanitaria a fin de evitar riesgos para la paz.

Inseguridad en los medios de subsistencia

El primer camino es a través de la inseguridad de los medios de vida. Los impactos físicos del cambio climático hacen que la principal fuente de sustento de una familia o comunidad sea menos viable. Esto sucede más comúnmente cuando las personas practican la agricultura de subsistencia, el pastoreo, la pesca u otros medios de vida que dependen en gran medida de las condiciones climáticas y los recursos naturales renovables.

Surgen una serie de problemas que pueden aumentar los riesgos para la paz, en particular en ausencia de alternativas de medios de vida e instituciones confiables e inclusivas. Puede aumentar la competencia local por recursos limitados. Puede conducir a un aumento de la criminalidad. Puede conducir a la migración. El aumento de la pobreza, la inseguridad alimentaria y la insatisfacción con los servicios gubernamentales pueden ser explotados por los grupos armados y las élites.

Ejemplos de la vía de inseguridad de los medios de vida en el trabajo se pueden encontrar en Burkina Faso, en la región del Sahel de África Occidental. Los datos climáticos existentes muestran que las zonas secas del norte se han extendido hacia el sur en los últimos cien años, y las temperaturas mensuales más altas se están convirtiendo en la norma. El Índice de la Iniciativa de Adaptación Global de Notre Dame (ND GAIN) mide tanto la vulnerabilidad climática como la preparación para responder a los efectos del cambio climático, y clasifica a Burkina Faso entre los países más expuestos a los efectos físicos del cambio climático.

En el norte del país, afectado por el conflicto, las sequías han llevado a algunos pastores a depender menos de la migración estacional del ganado y más del cultivo de cultivos. Pero este cambio ha intensificado el uso de la tierra y el agua, y ha aumentado la competencia con otros agricultores. En el vecino Níger, los pastores a veces han respondido al estrés de los recursos trasladando su ganado a tierras cultivadas para el pastoreo, creando tensiones que pueden conducir a la violencia comunitaria. Estos ejemplos muestran cómo la adaptación destinada a ayudar a hacer frente al cambio climático también puede exacerbar los riesgos de seguridad.

Los actores humanitarios que operan en la región deben estar alertas a los posibles riesgos de seguridad asociados con esta vía, y tomar medidas para mitigarlos mediante la inclusión de los grupos afectados, como los pastores, en la planificación y el desarrollo de respuestas.

Migración

La migración es una respuesta relativamente común a los peligros climáticos. Puede variar desde la evacuación temporal para escapar de inundaciones o incendios forestales hasta mudarse permanentemente a una nueva área o, con menos frecuencia, a un nuevo país.

Las poblaciones migrantes son a menudo vulnerables a la violencia y la explotación. Pueden sentirse dislocados de instituciones familiares y grupos sociales. Su presencia en una nueva comunidad puede llevar a tensiones y resentimiento, emociones a veces alimentadas aún más por los líderes políticos. Y las migraciones pueden alterar la demografía de un área, alterando las relaciones sensibles y los acuerdos de reparto de poder entre, por ejemplo, tribus o clanes locales.

Los acontecimientos recientes en Somalia constituyen un buen ejemplo de la vía migratoria en funcionamiento. Somalia es uno de los países más expuestos al clima del Cuerno de África. Los datos climáticos disponibles muestran que las temperaturas regionales han aumentado en al menos 1 ° C este siglo. Los niveles de precipitación son bajos y erráticos; las sequías ocurren con frecuencia y a menudo son seguidas por inundaciones severas. ND-GAIN clasifica constantemente a Somalia entre los diez países más vulnerables al clima.

Alrededor del 80% de los somalíes están involucrados en la agricultura. En la primera mitad de 2019, 53.000 somalíes fueron desplazados por la sequía, lo que se suma a alrededor de 2,6 millones ya desplazados por conflictos, factores climáticos y más. Solo la ciudad de Baidoa acogió a unos 323.000 desplazados internos.

Según un funcionario de la Misión de Asistencia de las Naciones Unidas en Somalia (UNSOM), la afluencia de desplazados internos a Baidoa alteró la composición demográfica y de clanes/etnias de la ciudad, socavando un frágil acuerdo de reparto de poder y retrasando los esfuerzos de consolidación de la paz de la ONU. En otros centros urbanos, como Mogadiscio, los resultados del desplazamiento masivo en los equilibrios locales de poder han añadido otra capa a la fragilidad de larga data, lo que ha dado lugar una vez más a violentos enfrentamientos entre clanes.

La ruta migratoria subraya la importancia de analizar los riesgos de conflicto relacionados con el clima no solo en los puntos críticos del cambio climático, sino también en las áreas vecinas a las que los grupos afectados pueden dirigirse.

Tácticas de los grupos armados

Las crisis humanitarias a menudo se ven exacerbadas o incluso causadas por las actividades de los grupos armados. Sin embargo, también hay casos en que los grupos armados han alterado sus tácticas y han convertido los impactos climáticos en oportunidades para obtener influencia y reclutas, así como ganancias.

Un giro interesante en el camino de los grupos armados se vio en el Afganistán anterior a 2021. Los datos disponibles muestran que las temperaturas nacionales aumentaron alrededor de 1,5 ° C en el siglo pasado, con aumentos significativos en la gravedad de las sequías en las regiones del sur y el oeste. El estrés hídrico, debido a los efectos combinados de las malas condiciones climáticas y los conflictos, ha tenido un efecto devastador en la agricultura, que apoya los ingresos de alrededor del 60% de la población. A partir de 2020, un tercio de la población vivía con inseguridad alimentaria aguda y severa.

Los agricultores afganos en las regiones afectadas por la sequía a veces han optado por cultivar adormidera, que son más resistentes a la sequía y rentables que los alimentos básicos como el trigo. Este cambio en las estrategias de subsistencia a veces ha sido una bendición para los grupos vulnerables, permitiendo a algunas mujeres afganas construir independencia financiera y estatus social. Sin embargo, hay pruebas de que los grupos armados explotaron el cultivo de opio para aumentar el apoyo y los ingresos; ofrecían protección a los agricultores, comerciantes y contrabandistas de adormidera a cambio de un impuesto.

En contextos en los que los grupos armados están activos a nivel local, las organizaciones humanitarias deben utilizar los análisis de riesgo de conflicto para considerar cómo los impactos climáticos y las respuestas locales a ellos podrían crear oportunidades para los grupos armados.

Explotación por las élites

Al igual que los grupos armados, las élites, ya sean políticas o comerciales, también pueden aprovechar las crisis relacionadas con el clima de maneras que aumentan los riesgos de seguridad. Una vez más, esto puede tomar muchas formas, desde desposeer o explotar a las poblaciones afectadas hasta despertar temores y quejas para obtener ventajas políticas.

Ghana es relativamente segura y fértil, en comparación con algunos de sus vecinos de África occidental, y se clasifica como menos vulnerable a los impactos del cambio climático. Esto ha atraído a un número creciente de pastores migrantes, principalmente del grupo étnico fulani, a áreas predominantemente agrícolas de Ghana. En algunos casos, la presión añadida resultante sobre los recursos ha dado lugar a conflictos entre agricultores y pastores.

Si bien estos conflictos son localizados y a pequeña escala, a veces han sido explotados y acelerados por las élites locales o nacionales para avanzar en su control sobre los recursos u otros objetivos estratégicos.

Existe un mayor riesgo de que tales conflictos de recursos se intensifiquen cuando las disputas locales se superponen con las narrativas políticas en torno a los inmigrantes o durante los períodos electorales. En Ghana, las políticas para expulsar a los fulani están expresadas en narrativas divisivas sobre el origen étnico y la nacionalidad y los derechos de los ghaneses indígenas sobre los «extraños» migrantes fulani. Los observadores han sugerido que esta es una alternativa políticamente conveniente para regular o sedentarizar a los pastores migrantes.

El cambio climático no está ocurriendo en un vacío político; las decisiones de política pueden acentuar la marginación y la vulnerabilidad de los ganaderos en los Estados de África occidental, con efectos secundarios en la paz y la seguridad regionales. Las organizaciones humanitarias deben tratar de comprender el contexto político más amplio del cambio climático y las formas en que sus efectos en las vidas locales y las disputas locales pueden superponerse con tendencias más grandes.

Construyendo un ambiente de paz

Incluso si se cumplen todos los objetivos del Acuerdo de París, hemos entrado en una era en la que el cambio climático, y la forma en que las personas responderán a él, tendrá una fuerte influencia en muchos aspectos de la vida humana. La seguridad, el medio ambiente y el bienestar humano están entrelazados de maneras cada vez más íntimas e impredecibles, un fenómeno que actualmente está siendo explorado por la iniciativa Ambiente de Paz de SIPRI.

A medida que las organizaciones humanitarias trabajan en situaciones cada vez más complejas y precarias, con mayores riesgos, estas vías de inseguridad climática pueden ayudarlas a navegar los nuevos desafíos climáticos.